Skip to content. | Skip to navigation

Personal tools
Log in
You are here: Home - Blog

Pinter and intellectuals of Europe

Posted by admin | | filed under: ,
(version 1.02, changes will come)

In 1949, the exiled German writer Klaus Mann, one of my favourite authors, wrote a piece on the state of the intellectuals in Europe after the second world war (I do not endorse the other contents of that site). In it, he describes how he criss-crosses Europe and meets intellectuals in varying states of despair, clinging ideologically  to communism, or fundamentalist catholicism, or some other extreme view. This is now more than fifty years ago, but the pattern remains.

That set me thinking, or rather it lent another piece to the puzzle I've had in my head for quite some time: Why do so many European intellectuals scorn liberalism, market economy, freedom of the individual? Why do they kiss up to any dictator in the world? I believe now I have an answer to that question. In order to discern a good intellectual from the apparently bad ones I am going to describe, I will describe the latter ones as being pre-liberal intellectuals. Since i am only going to write about them, you can safely assume that is what I mean even if I write just intellectual. For any US readers, let me point out that liberal in this context does not necessarily align with the usage of the word "liberal" in the US. Liberal here means open, tolerant, believing in rational reasoning and personal freedom for all.

The stage, and the stage machinery

In the bad old days, when the church ruled our minds, there was a discrepancy between the stage, and the stage machinery. The stage contained heaven and the saints and the angels and the clergy, and the stage machinery, the people and customs that actually produced something, on the other side. So stage here refers to the context that intellectuals had to work in, whether that be art, literature or something else. People accepted there were two worlds, and they were wholly separate. Any culture produced, in church or out of it, was controlled by the church and also by powerful rulers. So, what culture of any calibre people could consume was controlled. Some people felt very much at home on the stage. It gave attention to these pre-liberal intellectuals, and the elaborate stories about the human condition that were performed on the stage over hundreds of years, provided an ever richer foundation for new variations on it. You could not criticize that much the powers that be, so the culture became emotional and inward looking, dealing with psychological phenomena, although they probably weren't aware of this. They pondered the eternal questions of man, instead of taking care of the non-eternal ones and be done with it. Eternal questions are essentially harmless. Bondage was woven into the fabric of intellectual expression.

This presents a huge problem for any budding intellectual today. For just like a programmer, an intellectual is building on the work of others, and when the existing "class libraries" (to lend a term from computing) look the way they do, what is an intellectual to do? Start over?

When communism came, it took over the stage-stage machinery dichotomy. Pre-liberal intellectuals could easily be lured into this new world, because communism is totalitarian which means it has much greater power than ever the church, so the stage can be exquisitly tailored to the intellectuals wettest dreams, and the stage machinery so powerful that any connection with reality can be suppressed emphatically. Communism kept building on the old "class libraries".

With communism, a strong intellectual tradition started losing all connections with reality, but it remained powerful in the way it could emotionally reach out and touch people. It had a firm grasp on the psychology of the inner world, but none on reality, the outer world. Indeed it was designed with this result in mind. Also intellectuals in more democratic (or should I say liberal) countries in Europe fell under the sway of the stage - stage machinery construct, and communism. It gave them something they were yearning for - being elite (or 1337 in hacker's parlance). The people who rule media in Sweden today, largely reads as a who's who in revolutionary communism in the 60s and 70s (though age is now starting to take it's toll on them).

In his book Immortality, Milan Kundera writes about Homo Sentimentalis, European man, whose feelings are larger than life. The first example being Don Quixote, who professes his love for Dulcinea by doing somersaults in front of a bemused Sancho Panza. The manifestation of emotion is more important than the emotion itself, or it's motive. Europeans are people with emotions larger than life.

Fear of knowledge
Since the stage tradition deals with a world essentially separated from the real one, it seemed convenient to ditch empirical observation and logic. These methods of reaching the truth were seen as competitors to the intellectual's emotive imagery, recurring patterns and psychological drama. And they could be dangerous to the powers that be. By ditching them the pre-liberal intellectual has ever since needed to go deeper and deeper into a stranger and stranger world of subjective phenomena. He can't turn back, because embracing some of the liberal constructs demand significant cognitive work especially if you are going to play catch-up after your formative years. And how could you stay elite then? Nah, beter diss it from the beginning. Two concepts that seem especially difficult are the concept of the market, and the concept of personally held universal moral values. Both these concepts are underpinnings for a very dynamic and pluralistic world, a world that confuses the pre-liberal intellectual. Some years ago in Sweden a debate raged over a perceived divide between humanists (communists and socialists largely) and technocrats (anyone with a degree in anything empirical or logical). Interestingly enough, being humanist was defined as not being "tainted" by that other cold world.

To sum it up

The Swedish Academy, that awards the Nobel Prize in literature, is an elite if there ever was one.
An elite that has real influence over - nothing. They can only stay elite, they think, if they occasionally  take as a contradictory position as possible to liberal democracy. The Swedish Academy has no training in logic or empirical knowledge.  For then they can venture as far out into mysticism, as they whish.

Oct 30, 2005 12:18

A nice slashdot post on Science and the U.S.

Can be found here.

A quote from it:

As a direct consequence of this robust amateurism, Americans have always tended to distrust the voice of authority when it conflicts with their own "instincts" and "common sense." People who think the authority of religion is why folks reject evolution or global warming, et cetera, are utterly misunderstanding Americans. These things are rejected not because Joe Sixpack trusts authority A (the pastor) over authority B (the professor), but because he trusts his own instincts more than either.

Now, it turns out neither evolution nor global warming are plain as the nose on your face obvious. (After all, even clever scientists took centuries to clue in to them.) It takes a fair amount of education and sifting of subtle data to really understand the arguments for and against, and to accept that these theories are much better explanations for the facts than anything else.

From web site.
Oct 29, 2005 07:31

Cochleaimplantat och en del om virus

Posted by admin | | filed under: ,
Artificiell hörsel blir bättre och bättre, vilket man kan läsa om i denna story från Wired - My Bionic Quest for Bolero.

En diskussion på Slashdot, ursprungligen om HIV-resistens, har gett upphov till några intressanta inlägg.

En hypotes om nyttan av skräpDNA .. och ett svar på några av punkterna i inlägget.

Och funderingar kring genvariabilitet (eller vad det nu kan heta).
Oct 29, 2005 03:04

France needs subsidies and there is a way to get them to them

Posted by admin | | filed under: ,
France threatens to veto the WTO agreeement over farm subsidies.

It is time to solve this problem once and for all:

We must take all of CAP and give it to the French!

This has a number of advantages:

The rest of EU can buy cheap food from e.g. Africa, and help people to a better life there, which will increase the number of EU citizens who will (eventually) go to heaven, and decrease the number of Africans who need to go right away.

On a serious note: I love being in France and I believe I have a lot to learn from the people there. But not about the CAP.
Oct 29, 2005 01:11

Råd till bloggaren

Posted by admin | | filed under: ,
Nu har jag bloggat i två månader och två veckor typ, och en kompis till mig som bara bloggat i en månad ville ha lite råd. Han ville ha råd om hur man ökar sin trafik. Det har inte varit mitt primära mål, men jag har ju funderat på det. Så då berättade jag vad jag kommit fram till under min korta tid. Men han sa att han inte kunde hålla det i huvudet och att jag skulle skicka ett e-mail. Och då kan jag ju lika gärna blogga om det:

Hur blir man läst?
Man kan bli läst på tre sätt:
  • Inlägget blir länkat till
  • Man har en trogen läsarskara
  • Man får träff från en sökmotor, t ex google

Inlägget blir länkat till
Länkar driver trafik. Man bör anmäla sina postningar till och till I båda fallen kan detta automatiseras, om man har rätt bloggprogram, eller så får man hacka ihop det själv, eller anmäla sig manuellt (,

Men intressantare är kanske hur man blir länkad till av andra människor, bloggare och webbskribenter.

Och då tror jag att följande kriterier är viktiga

  • Originalmaterial
  • Angeläget ämne
  • Stilistisk kvalitet
  • Först på svenska

Orginalmaterial kan tillverkas på två sätt:

  • Man har gjort en egen empirisk observation om verkligheten.
  • Man har sammanställt material på ett sätt som ger en insikt som inte fanns förut

Egna empiriska observationer om verkligheten
Det kan vara lite svårt att göra egna empiriska observationer om verkligheten som bloggare. Man bör helst ha tillgång till ett labb eller ett eget opinionsinstitut för att kunna vara originalmaterial i det avseendet. "20% av alla svenskar hatar bio, tror jag" smäller ju inte så högt som om man har en undersökning som backar påståendet. På samma sätt kan ju påståendet "Armhävningar reducerar nattblindhet, är väl en hypotes värd att följa?" vara av begränsat intresse, om man inte själv har gjort experiment som påvisar detta. Istället får man nöja sig med att rapportera vad andra kommit fram till. Detta är en i och för sig rekorderlig verksamhet som jag själv ägnar mig åt mycket, men den ger inte länkar till bloggen, utan är mer en service för de som redan hittat den. Kort sagt egna empiriska observationer om verkligheten är en rätt stängd väg. Man kan dock kanske göra någon egen observation som kullkastar vad någon annan påstår, typ "Bosse Ringholm var inte alls i Kanada, jag såg honom i Tibet" eller något sådant.

Fast ögonvittnesskildringar och recensioner fungerar ju. Det är originalmaterial.

Som bloggare börjar man snart inse att det inte alltid finns så många originalkällor, och att mycket man läser bara är ekon av ett original. Inom vetenskap kan man se en bloggpostning om någon intressant forskningsdata, och sedan kan man se hur dessa data studsar omkring i blogosfären i någon vecka, för att sedan dyka upp i nyhetsmedia. Men det är samma källa till allihopa.

Sammanställa material på ett sätt som ger en insikt
Här har man de stora möjligheterna. Man kan rada upp ett antal fakta och sedan visa vad det leder till, på ett sätt som ingen annan har gjort. Man kan avslöja plagiat, visa att om parti X har ståndpunkt Y så bör de också stå för Z, för annars blir det fel. Det är viktigt att i sådana här blogginlägg inte vara för kortfattad, utan redovisa fakta ordentligt så det finns lite att "bita i" för läsaren. Bloggen TT-kritik jobbar mycket med att jämföra originaltexter och TT-översättningar vad gäller mellanösternbevakning till exempel.

Angeläget ämne
Olika ämnen är olika intressanta för läsare. Tillståndet hos europeiska intellektuella i Europa 1949 är av mindre intresse än till exempel anorexi, kan jag se i mina loggar. Det finns en amerikan som gjorde en infosajt om asbest på ren spekulation, för att kunna lägga google-annonser på den från advokatfirmor, som ville hantera skadeståndskrav från människor. Ett extremt exempel, men han fyllde faktiskt en informationsnisch.

Stilistisk kvalitet
Handlar om pedagogik, esprit och humor. Ett gott skämt som är ju alltid kul.

Först på svenska
Man kan fungera som en service som kanaliserar framför allt t ex engelskspråkiga källor, och rapportera in dom, ofta källor med ett annat perspektiv än de svenskspråkiga. Dick Erixon  har många sådana postningar från USA.

Träff på sökmotor

Här är det en blandning av att blogga om något angeläget (som många söker om) och ovanligt. Och sedan av någon anledning bli högt rankad i sökresultaten av de texter som finns. Jag ser varje dag någon stackare som fått träff på min omvärldsbevakningssida, någon text som inte längre finns där, och som definitivt inte är skriven av mig.
Oct 29, 2005 12:27

Lite kultur på den liberala sidan

Posted by admin | | filed under: ,
Kalle Strokirk har gjort ett tecknat album i PDF-format som på ett pedagogiskt sätt förklarar varför en liberal ekonomi är bra.

Vi får hoppas på mer överströmning av goda kommunikatörer från tokvänster till liberal syn.

Albumet är fyndigt gjort och kommunicerar effektivt ett antal grundinsikter om ekonomi och politik. Ett antal slängar mot feminismen, men det ligger väl i tiden med Fi och så.

Men i stort: Det här albumet borde läsas av varje mellanstadieelev!
Oct 28, 2005 05:34

"For democracy to thrive in Iraq, the Sunnis must know they are defeated."

Posted by admin | | filed under: ,
Den amerikanske militärhistorikern Frederick W. Kagan har skrivit en artikel om tre steg i den amerikanska strategin i Irak:

  • Hitta och fånga eller döda Saddam och hans söner
  • Få bukt med terrorismen
  • Irakifiera - dvs få irakier att ta över mycket av det militära ansvaret

Kagan talar inte så mycket om demokrati och sådant i själva texten, eftersom hans fokus är på den militära sidan.

Underrubriken på artikeln - For democracy to thrive in Iraq, the Sunnis must know they are defeated - påminner en del om resonemanget i min post om bits som flippar i huvuden i Irak.

Hittad via Egon Motwhalls blog.
Oct 28, 2005 12:20

Vad kan borgarna göra vid makten - egentligen?

Posted by admin | | filed under: ,
Reinfeldts taktik att vara mer sossig än sossarna själva verkar fungera. Men borgarna kan få ett problem när de kommer till makten: Om man gått till val på att i princip inte sänka skatterna så har man ju ett begränsat mandat till förändring. Vad kan man egentligen göra? Sverige måste gå i en mer liberal riktning.

Det är inte vad man gör, utan hur man gör det
Det finns faktiskt utrymme till förändringar, bara genom att ändra hur man spenderar pengarna.

  • Sjukvården
    Privatiseringar, se till att så mycket som möjligt hamnar i privat drift (men då fortfarande offentligfinansierat).
  • Skolan
    Konkurrens mellan skolor, se till att det blir lättare att starta och lägga ner skolor. Biffa upp utvärderingsfunktioner, både vad gäller kunskapsprov och psykosocial miljö.
  • Barnomsorg
    Inför dagischeckar, som även kan komma dagmammor till del.
  • Definera om det offentligas roll
    Ta tag i frågan om vilken kompetens det offentliga ska ha. Mindre driftkompetens och väldigt mycket mer upphandlings- och utvärderingskompetens, måste genomsyra det offentliga.
  • Lägg ner en massa onödig verksamhet motivationen att pengarna behövs i vård/skola/omsorg. På så sätt går det att behålla det höga skattetrycket, som efterfrågas av medborgarna.

Så för att sammanfatta:
  • Ge frihet till driftställena att utvecklas.
  • Omdefinera statens roll från drift till upphandling & utvärdering
  • Konkurrensutsätt så att medborgaren kan välja.
  • Passa på att lägga ner finansiering av verksamhet staten definitivt inte ska ägna sig åt
Oct 28, 2005 09:12

Plusjobb tragiskt - två anledningar varför

Posted by admin | | filed under: ,
Regeringen ska nu dela ut plusjobb. Tragiskt. Här är två anledningar varför:

Rejset till botten - eftersom det är de sämst ställda som får jobben, är det rationellt att om man är arbetslös, bli så miserabel som möjligt för att få ta del av jobben. För det är ju inte direkt alla arbetslösa som får plats. En cynisk och människonedbrytande strategi från regeringen. I princip får man betalt för att spela offer.

Hemsk människosyn - Socialdemokraterna menar att de finns människor som inte kan ta hand om sig själva, trots att de är fysiskt friska och förnuftiga. Hur har regeringen kommit fram till detta? Jo, man gör ett system som hindrar dessa människor att leva i frihet, genom att införa så mycket regleringar och skatter, att dessa människor tvingas till passivitet. När människorna är passiviserade, så erbjuder man välgörenhet, underförstått att dessa människor ska rösta på socialdemokraterna för att behålla sin självkänsla. Men självkänslan är ju redan tagen från dem! Självkänsla, precis som frihet, får man till stor del från det egna arbetet. Nu kan sossarna med hjälp av sin byråkrati slå av och på din självkänsla lika lätt som en knapptryckning, med ett byråkratiskt beslut. Som med stor sannolikhet inte har att göra med hur gott jobb du har gjort.

Socialdemokraterna har tagit platsen av den gamla överheten, feodalherren, som äger sina underlydande. Och de vill dig inte väl, och de struntar i om du producerar något.
Oct 27, 2005 09:53

Laser kan tidigt detektera Alzheimers

Posted by admin | | filed under: ,
Man vet nu att Alzheimers hänger ihop med amyloidplack i hjärnan. Nu visar det sig att detta plack också anrikas i ögats lins, där det kan detekteras med hjälp av laser. Resultaten är preliminära.

Läs mer här.

Hitta på Frihetens vingar.
Oct 27, 2005 09:25